Het laatste nieuws
Het laatste nieuws
 
 
© Sebastièn Petri

Badmintonner Jacco Arends moet Selena Piek delen op Olympische Spelen

© Sebastièn Petri+

Moeder en oma Arends blijven achter in de Haarlemse Kleverparkbuurt. Vader, broer, zus en een nicht van Jacco Arends reizen wel af naar Rio de Janeiro. De Haarlemmer doet daar mee aan het Olympische badmintontoernooi.

De 25-jarige Haarlemmer realiseert zich nog nauwelijks dat hij als eerste volledig bij Duinwijck opgeleide speler naar het grootste sportevenement van de wereld mag. In het gemengddubbel komt hij in actie met Selena Piek die vier jaar competitie speelde bij de Haarlemse club.

Meedoen aan de Spelen heeft van kinds af aan in zijn achterhoofd gezeten. "Maar na de Europese jeugdtitel in 2009 ging het roer echt om en heb ik alle latere beslissingen genomen met Rio in het vizier. Vier jaar geleden zag het er niet goed uit toen NOC*NSF de geldkraan voor het badminton dichtdraaide en de bond ook de nodige problemen kende. Maar dat is allemaal ten goede gekeerd. We krijgen nu een stipendium en aan het spartaanse en eenzame leven van reizen, spelen, trainen en vieze hotels overal op de wereld is voorlopig een einde gekomen. We trainen nog beperkt en nemen vooral veel rust."

Het koppel plaatste zich keurig als elfde in een geschoond deelnemersveld en Arends schat de kansen in de poulefase redelijk gunstig in. "We speelden nog nooit tegen het Amerikaanse duo (nummer 27) en van de Japanners (nummer 15) hebben we een keer gewonnen. Dat wordt volgens mij de sleutelpartij. Van de Koreaanse nummers twee verloren we een keer, maar er gaan uiteindelijk twee van de vier door naar de volgende ronde."

Focus

Opmerkelijk is dat Arends Selena Piek moet 'delen' met Eefje Muskens in het vrouwendubbel. Inschrijven op twee onderdelen is hoogst zeldzaam, alleen de Deense Pedersen doet het ook, zegt Piek. "Het is nu eenmaal zo gelopen, maar ik vind het wel prettig en geef mij voor honderd procent in beide onderdelen. Ik word er ook een betere speelster van. Het damesdubbel is fysiek zwaarder met langere rally's en de mix is meer een tactisch en creatief spel, waarbij ik niet in het achterveld kom. Dat mag Jacco lekker allemaal belopen. Het moeilijkste wordt denk ik de mentale focus op alle partijen."

Het duo kreeg daarvoor ook psychologische begeleiding. "We hebben er veel aan gehad. Ons is geleerd hoe je uit je comfortzone kan stappen en hoe je duidelijk naar elkaar communiceert. Ik ben zelf nogal gesloten van aard, terwijl Selena het tegenovergestelde is, dus dat moet elkaar niet bijten."

Hij is ook geen type voor 'selfies', maar kijkt er vol verwachting naar uit om mee te lopen bij de intocht en naar het verblijf in de Olympische eetzaal. "Die is gigantisch groot, wel vier Jumbo vliegtuigen achter elkaar heb ik gehoord. Helaas kan ik daar mijn idool Roger Federer niet ontmoeten, want hij is geblesseerd en daardoor afwezig."

De Olympiers zijn door NOC*NSF volgestopt met informatie en een contract vol 'do's en do nots'. Dat gaat onder meer over reclame uitingen, kledingvoorschriften, hygiëne en veiligheid." Arends laat het allemaal rustig op zich afkomen. Zo hebben alle sporters een speciale telefoon gekregen, die een waarschuwing afgeeft wanneer ze in gevaarlijke gebieden in de stad komen. Ook het invullen van de zogenaamde 'where abouts' om 24 uur per dag dopingcontroles mogelijk te maken neemt hij voor lief. Overigens zijn alle Russische deelnemers aan het badmintontoernooi 'schoon' verklaard.

Ongeacht de afloop van het evenement, willen Piek en Arends door voor een nieuwe cyclus richting Tokyo 2020. "We zijn dan qua leeftijd op ons best. Belangrijk is wel wie de bond als opvolger van coach Kim Nielsen weet aan te trekken. De Deen stopt om persoonlijke redenen en het contract met bondscoach Rune Massing wordt ook niet verlengd."

door

via Haarlems Dagblad

Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

Je ontvangt enkele keren per jaar een speciale update!

Wat vind jij? Er zijn al 12 waarderingen!

Reacties

+

› lees onze huisregels

Meer nieuws